Groupon创始人安德鲁·梅森(Andrew Mason)曾是一名音乐专业的学生。他从芝加哥一家唱片工作室辞职,并放弃了在公共政策方面的硕士研究项目,创建了Groupon。Groupon此前拒绝了雅虎和Facebook的收购提议。梅森认为,接受风险投资,并使公司保持独立比成为大公司的一部分更有利于未来发展。

 

    导语:国外媒体今天刊文称,Groupon创始人安德鲁·梅森(Andrew Mason)正在考虑是否应当接受谷歌60亿美元的收购提议。梅森有可能最终选择让Groupon继续独立发展。 

以下为文章全文:

被收购的利弊

梅森是一个爱开玩笑的人。他用科幻人物装饰自己的办公桌,雇佣行为艺术家身穿芭蕾舞裙在公司总部周围行走,他还设想过一个名为Grouponicus的节日,庆祝者不能养狗。

不过,在推动谷歌以60亿美元收购Groupon的过程中,梅森并没有开玩笑。梅森目前也是Groupon的CEO。两名知情人士称,梅森担心,将公司出售给谷歌将会打击员工士气,并且使商户逐渐离开Groupon。谷歌和Groupon在芝加哥和旧金山湾区等地进行了私下的谈判,谷歌CEO埃里克·施密特(Eric Schmidt)也参与了谈判。

如果Groupon继续保持独立的地位,那么现年30岁的梅森将有更多时间去打造一个全球发展速度最快的公司。Groupon当前每年营收达到5亿美元,而Groupon实现这一成绩所花的时间比谷歌和亚马逊都短。不过如果Groupon被谷歌收购,那么将可以获得谷歌的资金支持,以及谷歌带来的全球发布网络。

芝加哥大学布斯商学院教授伊拉·维斯(Ira Weiss)表示:“你可以在1小时内就搭建起自己的每日团购网站。Groupon碰巧取得领先。如果是我,我会以这个价格出售公司。”

不过对梅森来说,60亿美元的价格并不算高。梅森曾是一名音乐专业的学生。他从芝加哥一家唱片工作室辞职,并放弃了在公共政策方面的硕士研究项目,创建了Groupon。Groupon此前拒绝了雅虎和Facebook的收购提议。梅森认为,接受风险投资,并使公司保持独立比成为大公司的一部分更有利于未来发展。

2000年带领优惠券公司CoolSavings上市的企业家马特·穆格(Matt Moog)表示:“许多人会说,拒绝这一60亿美元的收购提议简直是发疯。但是,你需要考虑做出这一决定的人是谁。梅森是一个非常聪明的人。对于网站的发展,很明显他有目标。”

如果以60亿美元收购Groupon,那么将是谷歌公司历史上最昂贵的一笔收购。梅森,以及谷歌和Groupon的发言人均拒绝对有关这笔收购的消息置评。

Groupon的发展

保持公司独立使Facebook获得成功。根据私营公司股票交易网站SharesPost的数据,Facebook目前的估值已经达到400亿美元。5年前,Facebook拒绝了雅虎以10亿美元收购的提议。

Groupon创建于2008年,目前有3500万注册用户,员工则达到3000人,大部分员工为销售人员。目前,Groupon在超过300个市场提供每日团购服务。

Groupon的投资者、俄罗斯投资公司DST创始人尤里·米尔纳(Yuri Milner)表示:“他对于本地商业有着独特而深远的看法。他推动确立了一种很独特的模式,帮助小企业接触消费者。”

Groupon的快速发展主要是由于梅森。穆格表示,梅森曾表示,只要员工愿意寻找团购商户,并将商品推销给消费者,那么消费者将会很愿意购买这些商品。

穆格还表示:“梅森是一名非常有趣,喜欢恶作剧的人。他有时并不正经,他希望把这种风格带给Groupon这一品牌。”例如,Groupon对于团购的Spa和啤酒进行了诙谐的描述,这吸引了很多顾客购买。

个人经历

梅森的个人发展与硅谷许多创业企业的CEO不同。大部分硅谷CEO毕业于哈佛、斯坦福和麻省理工等大学,从事过计算机编程方面的学习。梅森早期就职于芝加哥一间唱片工作室Electrical Audio。该工作室的工程师、梅森的好友格雷格·诺曼(Greg Norman)表示,在从西北大学音乐专业毕业之后,梅森每周末前来工作室工作,搭建设备,并为歌手准备咖啡。

Groupon通过与商户进行销售分成来获得收入。知情人士表示,Groupon早在11月初就开始与谷歌进行收购谈判。谷歌参与谈判的高管除施密特外,还包括创始人谢尔盖·布林(Sergey Brin)和拉里·佩奇(Larry Page),以及负责并购的主管大卫·拉威(David Lawee)。

一名知情人士称,Groupon将于明年决定是否上市,以及上市的时间。咨询公司Class V Group创始人里斯·巴伊尔(Lise Buyer)表示,投资者对于科技公司的上市有很高的热情。他表示:“对于业务模式已经得到证明的企业来说,当前的首次公开招股(IPO)市场非常健康。Groupon正是这样一家公司。”数据显示,在今年进行IPO的55家科技公司中,有40家当前股价超过IPO价格。

Groupon竞争对手Tippr.com的CEO马丁·托比亚斯(Matin Tobias)表示,Groupon应当出售给谷歌。他指出:“Groupon希望蜜月期能够继续。但是我认为,这类服务的热度将很快下降。”美国第二大团购网站LivingSocial上周宣布,已经接受来自亚马逊的1.75亿美元投资。

在离开音乐行业之后,梅森一方面建立了政治讨论网站Policy Tree,另一方面则在芝加哥大学哈里斯公共政策学院攻读硕士学位。该学院这一届共收到约800份就读申请,但只接收了125名学生。梅森当时有着明确的计划去学以致用。

该学院教导主任艾伦·科恩(Ellen Cohen)表示:“学生第一季度面临的是大量纯理论内容。很少有人能够将这些转换为基于科技的、可付诸行动的事业。”

当梅森的公司The Point获得来自投资人埃里克·列夫科夫斯基(Eric Lefkofsky)的100万美元投资后,梅森选择了暂时休学。The Point是Groupon的前身,目的是帮助活动家筹集资金。The Point的发展使梅森获得了有关团购的灵感。

Groupon的总部位于芝加哥River North地区的一栋六层楼仓库中。该公司的员工人数正在迅速上升。其中一部分员工负责以诙谐而简短的文字描述每日团购的商品。梅森很可能与谷歌签署了一项协议,导致他不能谈论与谷歌接触的详情。(李慧)