Ruby on Rails创始人David Heinemeier Hansson

丹麦的哥本哈根,一个诞生软件天才的地方(北欧的其它的城市也同样诞生了好多天才)。20年前,一位天才在这里开发了自己的pascal编译器(后来这个编译器成了turbo pascal的前身),随后这位天才在美国开发出了turbo pascal、delphi、C#这样的重量级产品。快20年后的2003年,同样在丹麦的哥本哈根,历史似乎正要在重演。

然而,如果有人在2003年前看到这个小伙子,也许没人想到他会是天才。他的高中数学成绩考过F,他当过丹麦一个著名游戏网站的记者,他到了21岁才进入哥本哈根商学院读大学本科,他甚至在20岁前没有写过程序。这一切的一切似乎没有任何地方会将他与程序天才挂起钩来。

不过现在,他显得很兴奋,因为他刚接到遥远的大洋彼岸—美国的芝加哥,他两年多的合作伙伴37signals的电话。37signals是一家世界级的小公司(将世界级与小联系在一起真件有趣的事,到了2006年整个公司只有7个人),他们给他们的客户开发好多的Web应用,但是现在他们决定要拥有自己的产品了。这个产品的名字叫basecamp,这是一个小型的项目管理和交流软件,他们有两位很好的设计师,但是他们却只有一个程序员——来自大洋彼岸的还在哥本哈根商学院读大三的David Heinemeier Hansson。

David Heinemeier Hansson显得很兴奋,因为这是一个很有挑战性的项目,尽管他的PHP经验只有两年多,尽管他只在学校的毕设项目里用过J2EE,但是他显得很自信,他知道也许自己没有数学天赋,也许没有能力解决的难题,但是他对他的开发实力和理解力很自信,因为他知道他有另外一种能力——他能将简单的事情变得更简化。在使用了PHP的时候,他就开发了一套自己的framework,使PHP的开发变得更简单。

然而真正令David Heinemeier Hansson兴奋的原因却不仅在这里,他决定使用一种新的语言—ruby。事实上他对于ruby的经验只有几天,他只是觉得PHP的语法和设计令他无法忍受了,尽管PHP的开发速度很快,尽管PHP存在着好多的优点,但是语言的天生缺陷令他决定放弃PHP,他在朋友的怂恿下开始看ruby 了,pragmatic programmer一直是他的偶象和目标,而由pragmatic programmer所写的programming ruby也确实令人兴奋,尽管受过些挫折,但是他觉得应该用ruby试试,于是他开始写一套以前用PHP写过的framework。

一周以后,事情的发展变得令人吃惊,Oops,ruby的开发效率实在是太惊人了,而且更重要的是的它的语法是如此的美丽优雅,David Heinemeier Hansson看着他自己一周之内开发出了以前用PHP要一个多月的东西,再加上它把J2EE开发中的学到的一些东西用上去,一切竟会如此简单。他兴奋地报告了美国总部:我要用ruby开发basecamp。与任何大型、官僚的公司与机构不同,37signals甚至没有做任何考虑就答应了。

两个月后,David Heinemeier Hansson开发出了自己的framework,再过了两个月,整个BaseCamp的产品竟然已经完成了。David Heinemeier Hansson看着自己写的代码兴奋异常,然而更兴奋的事还在后面,BaseCamp一发布就引起了轰动,全世界40多个国家的人值得开始使用,有人认为它是世界是最好的Web应用程序。

然而更令人轰动的则是架构BaseCamp的framework,David决定将这个framework从basecamp中剥离出,并取名叫ruby on rails,他觉得既然rails能让自己这么兴奋,开发的效率如此之高,那么rails也应该让别人感到快乐,也许会引起轰动。

2004年7月,rails终于发布了,David Heinemeier Hansson盯着下载的流量,第一周2000次,这是一个不错的成绩,第二周下载量翻了好几倍,一个月、两个月整个社区似乎都在为ruby on rails的诞生而兴奋!随后,他收到了他的偶像pragmatic programmer之一的Dave Thomas的信,Dave决定写一本关于ruby on rails的书,David Heinemeier Hansson也被邀请作为第二作者完成了其中的一章和很多脚注,当2005年这本agile web development with rails诞生后的几周,它登上amazon书店计算机书籍排行榜榜首。甚至反过来,rails也大大影响了ruby的地位,ruby让rails成功,rails使ruby书籍的销售量比2004年翻了10几倍,使ruby成为2005年最受观注的语言,amazing。

ruby on rails的成功让全世界都震惊了,很多人对它喜欢狂热,很多人怀疑,很多人恐慌,不管ruby on rails能走多远,不管ruby on rails会不会代替J2EE,他的创新精神和他的简化开发的思想都将永存。他被评为Google/O’Reilly’s Best Hacker of ’05,他甚至成为OSCON和好多会议的keynote speaker。

2005年10月,David在众多大牌(Tim O’Reilly, Martin Fowler, Sam Ruby, Bruce Perens, Jeffrey Zeldman, Richard Bird)的推荐下,拿到绿卡正式移居美国芝加哥,与37signals总部的同志们会合了。在ruby on rails的网站上还有他所做讲座的视频。